A Academia de Polícia da Filadélfia acaba de formar seu primeiro oficial abertamente transgênero

Texto original: The Philadelphia Inquirer

Quando o recruta da polícia da Filadélfia, Benson Churgai, vestiu seu uniforme completo pela primeira vez nesta semana na Academia de Polícia, ele sorriu. Mas uma hora depois, quando ele estava na frente de 42 colegas recrutas, suas mãos tremiam.

“Quero ser sincero com todos aqui”, disse Churgai à turma, lendo um discurso preparado antes dos recrutas posarem para uma foto oficial da turma. “Em abril de 2016… tomei uma decisão que foi melhor para mim. Eu saí como um homem trans.

JESSICA GRIFFIN / STAFF PHOTOGRAPHER
JESSICA GRIFFIN / STAFF PHOTOGRAPHER Officer Benson Churgai, center, hugs a colleague at the Philadelphia Police Training Center in Philadelphia, shortly after Churgai came out to his classmates. His prepared speech received enthusiastic applause, in Philadelphia, February 26, 2020. Officer Churgai is the first openly trans police officer.

Antes disso, apenas alguns comandantes envolvidos na contratação e treinamento de Churgai sabiam que ele era um homem trans.

“Lutei por muito tempo com quem eu era”, continuou ele, lendo duas folhas de papel. “Eu sabia que se continuasse a viver minha vida como uma mulher, isso não daria certo”.

Hoje, ele se torna o primeiro recruta abertamente transgênero a se formar na Academia de Polícia da Filadélfia. Ele se juntará a mais de 6.500 policiais no Departamento de Polícia da Filadélfia.

Entre as principais prioridades do departamento, a comissária de polícia Danielle Outlaw disse: “garantir que nossas fileiras sejam diversas, inclusivas e reflitam as comunidades que servimos”. Essas qualidades são “essenciais para manter todas as áreas de nossa missão principal”. o comissário disse em um comunicado quando perguntado sobre Churgai.

Em seu discurso de cinco minutos, Churgai, 24 anos, do nordeste da Filadélfia, explicou que queria revelar sua verdade à classe porque preferia “discutir com todos”. Ele queria “ajudar a evitar sentimentos de traição”.

Quando Churgai terminou, a turma aplaudiu de pé. Ele sorriu.

Churgai foi selecionado para ingressar na academia de polícia apenas “por sua capacidade de passar por um rigoroso teste de antecedentes e treinamento físico”, disse o inspetor de polícia da Filadélfia Verdell Johnson, que supervisiona os recrutas. “Espero que os transgêneros saibam que eles também podem se tornar um policial.”

Erin Deabler, parceiro de condução de Churgai durante os quase nove meses de treinamento na academia, disse que seu discurso a chocou, mas “não mudou muito sobre o que eu sentia por ele como recruta”.

“É muito corajoso o que ele fez. Ele defende o que ele acredita ”, disse ela. “Não sei se teria coragem de dizer algo tão empoderador”.

“Eu estava orgulhoso dele”, disse Jarrett Ross, um colega recruta. “Precisamos de mais disso em nosso departamento. Precisamos de pessoas de todas as esferas da vida, pessoas que possam se relacionar com coisas diferentes. ”

Churgai cresceu no Condado de Chester e, antes de ingressar na academia, trabalhou no setor de food service. Ele sempre quis ser um policial porque “você encontra as melhores pessoas e o que poderia ser um dos piores dias de suas vidas”. Ele disse que há uma sensação indescritível de satisfação que um policial obtém ao ajudar alguém.

“Quando você faz parte da comunidade LGBTQ +, muitas vezes sente que não pode ter uma carreira” por causa de discriminação, disse Churgai. “Mas quando eu visto esse uniforme, não é apenas um trabalho. Estou vivendo um sonho que sempre tive. ”

Dias antes de Churgai começar seu treinamento na academia de polícia, ele procurou o veterano de 18 anos da Filadélfia, Jo Mason, que se identifica como não binário, para obter orientação. Mason disse que Churgai estava “em cima do muro” por ter entrado em seu quadro de recrutas.

“Eu disse a [Churgai] que lembre-se de que você será o primeiro recruta trans a passar pela academia”, lembrou Mason, um oficial de patrulha de bicicleta. “Você não está apenas carregando o peso para si, mas talvez para a comunidade, para fazer o que é melhor para você.”

Quando Mason ingressou na força policial em 2002, “eu não era corajoso o suficiente para sair”.

Mason se identificou como homem durante o treinamento na academia e “fez tudo ao meu alcance para negar ser trans”. Mason se tornou um policial para “fazer desaparecer, mas simplesmente não funciona assim”.

Não foi até 2015, quando Mason revelou seu sexo não-binário aos colegas da força. Mason disse que as notícias foram recebidas com muito apoio e afirmação. Em 2016, Mason tornou-se o presidente inaugural do capítulo de Filadélfia da Liga de Ação para Oficiais Gay (GOAL), uma organização nacional que representa policiais LGBTQ +. Existem 55 membros no capítulo Filadélfia.

Maria Gonzalez foi o primeiro oficial abertamente transgênero do departamento de polícia. Ela ingressou na força em 1967 e, em 2004, depois de 37 anos de oficial, anunciou sua transição. Ela morreu em 2018.

“Quando você entra na força como policial, sempre traz consigo suas experiências pessoais”, disse Mason. “Benson vai descobrir que algo que antes era muito particular agora será um benefício para a comunidade que ele serve”.

Churgai se formou na academia como o salutatorian de sua classe, ganhando uma bolsa de estudos para o Chestnut Hill College. Ele disse que gostaria de explorar aulas fora da justiça criminal. Seus deveres oficiais de polícia ainda não foram atribuídos, mas Mason prevê que Churgai terá “a mesma experiência que outros novatos: aprender a comunidade”.

Com o colega Mason, Churgai se junta a um punhado de oficiais abertamente transgêneros e não binários em Washington, Flórida e Califórnia. Charmaine McGuffey, que se identifica como lésbica, trabalha no escritório de um xerife de Ohio há mais de 30 anos e disse que a representação queer na aplicação da lei é “super importante”, principalmente para grandes áreas metropolitanas.

No momento, “há uma mudança cultural no país para aceitar mais a comunidade LGBTQ“, disse McGuffey. “Mas, desde que você seja um oficial de integridade, as pessoas o apoiarão.”


 

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